Путь в Королевство Орденов.

Часть Первая. Глава Первая. Тарас.

Маленький черноглазый мальчишка сидел на своей кровати, у самого окна, и смотрел, как за окном медленно падают снежинки. Всех вокруг – дома, деревья, и даже некоторых прохожих, снег одел в белый зимний наряд. Уже несколько дней не было пурги, и дети спокойно игрались во дворе. Кто-то лепил снеговиков, а кто-то кидал в этих снеговиков снежки. Один мальчик построил настоящий замок из снега, и украсил его длинными и прозрачными сосульками. Снега в этом году было даже слишком много.

 

Только Петр не игрался во дворе, потому что он простудил горло. Несколько дней тому назад, в их детский дом привезли много больших бутылок со сладкой водой, к Новому Году. И Петя не удержался от этого соблазна. Ночью, когда все спали, мальчик тайком пробрался на кухню (бутылки стояли именно там, потому как привезли их вечером, и не успели спрятать), открыл одну бутылку и напился вволю. Его, конечно, прямо там, на кухне и поймали. Но было уже слишком поздно. Поругали, немного уши подергали и отправили спать.

 

А на следующий день очень сильно горло заболело. Тогда Петр понял, что это ему такая наука. Потому как нельзя одному пить и с другими не делиться. Вот и сейчас, глядя на веселых детей, что игрались во дворе, Петр говорил сам себе: «Ну что, Петро? Доигрался? Вот была бы тут твоя мама, она бы тебе хороший подзатыльник дала. А если бы отец узнал, то и следа бы белого на тебе не осталось! Вот тебе и наука была бы, Петр. Пусть дети играются, пусть. Потому как они это заслужили! А ты только и заслужил, что болеть да лечиться. Была бы мама, она бы тебя быстро вылечила…»

 

Но матери у Петра не было, так же, как и отца. В детском доме росло много детей без родственников и близких. Но были и такие, у которых, родственники были. Вот только этим родственникам дети оказались совсем не нужными. Петр иногда им завидовал, потому, как фамилия у них настоящая, а не придуманная. И родные, время от времени, все-таки заглядывали к ним в гости. А Петру только мухи в рот заглядывали, и мыши в тарелку – больше никто.

 

Вот так он просидел несколько часов, глядя на пушистый снег и своих друзей. Здесь, в детском доме, все жили одной большой и дружной семьей. Но были тут и такие, что не сильно-то и дружили со всеми. Одним из них и был Тарас – высокий белобрысый мальчишка. Его часто называли «девчонкой», за красоту, а еще за длинные ноги. Может, потому Тарас и не любил компании. Он всегда сидел в общей спальне на своей кровати, в самом темном углу. Вот и теперь мальчик был там, а не игрался со всеми на улице. Петр уже привык к его присутствию, и не обращал на Тараса никакого внимания. Но вот, как-то неожиданно, Тарас сам завел разговор.

 

- Ты что же это решил, будто лучше других? – произнес он, вставая со своей кровати и направляясь прямо к Петру.

- Что? – раньше Тарас никогда не начинал разговор первым.

- Считаешь, что сладкую воду только для тебя привезли? – повторил свой вопрос Тарас.

- Нет… - Петру стало очень стыдно за свой поступок. Наверное, впервые в своей жизни, да и за все то время, что он болел, стало действительно стыдно.

- А еще братьями их называешь. – Тарас присел на кровать около Петра, и протянул ему конфету, обернутую в яркий зеленый фантик. – Бери, мне родители передали. – он кивнул Петру, потому как тот, отказываясь, замотал головой. – Бери же! – настаивал Тарас. – У меня еще есть.

 

Петр стыдливо взял конфету, очень медленно и аккуратно развернул, и положил себе в рот.

 

- Спасибо… - произнес мальчик, пряча красивый фантик в карман потертых штанов. – шоколадная… очень вкусная… - добавил он, смотря в голубые глаза Тараса.

- А твои родители часто приходят? – спросил Петр, дожевывая конфету.

- Не очень часто. – произнес грустный Тарас, глядя в то же самое окно, в которое смотрел Петр. – Они далеко, в Италии. Посылки шлют. Меня с бабушкой оставили. Папа с мамой временно на заработки уехали. Но отца арестовали там.

- Он в тюрьме? – Петр никогда ничего не слышал о жизни Тараса, но сейчас ему стал очень интересен как сам мальчик, так и его судьба.

- Да, в тюрьме. – с грустью ответил мальчик, приподнимаясь с кровати, чтобы уйти.

- Погоди! – выкрикнул Петр, и схватился за больное горло, которое ужасно заболело в тот же миг, но он все-таки произнес, похрипывая. – А мать твоя где? – Петр не хотел оставаться один. Почему-то мальчик ощутил что-то родное в этом голубом взгляде и белых локонах. Что-то такое, чего у него самого никогда не было.

- Мать там осталась, потому как деньги нужны. И отцу передачи носит. Бабушка умерла, потому я и остался тут. Родных нет больше. – он посмотрел на Петра и вдруг произнес, - Теперь я пойду, а ты можешь всем разболтать обо мне. Хвастайся, хвастайся, какой ты хитрый, что даже про молчуна Тараса все знаешь! – сказал и убежал куда-то. Петр и опомниться не успел. Но об этом разговоре, кроме Петра и Тараса, больше никто так и не узнал.


Часть первая. Глава вторая. Последний волшебный день.

Через несколько дней Петру исполнялось десять лет. Мальчик ждал день своего рождения уже давно, потому как день этот был настоящим. Его оставили в родильном доме, а не нашли в бурьяне, как некоторых здешних ребят. Особых подарков он не ждал, но все же, воспитатели всегда старались сделать так, чтобы дети не оставались в такой день без подарка.

 

С самого утра своего дня рождения Петр пошел на большой застекленный балкон. Потому как там был виден восход солнца. Мальчик любил восход солнца. Красный шар, дарящий тепло, медленно поднимался над горизонтом. Петр наблюдал за утренними лучами до тех пор, пока круглое огненное сияние не поднялось над его родной, но далекой землей. Потому как где-то там, в той стороне и находился тот самый родильный дом, из которого его привезли сюда.

 

Неожиданно мысли мальчика оборвал знакомый голос Тараса.

 

- С днем рождения, Петр. – Тарас стоял за ним, и держал в руках яркий сверток бумаги. – Это тебе. – произнес он и протянул Петру тот самый сверток.

- Спасибо. – произнес удивленный Петр, принимая неожиданный, а поэтому вдвойне приятный подарок. Мальчик начал разворачивать яркую цветную бумагу. Такую красивую бумагу он еще никогда не видел. Листы шуршали под пальцами и были с обратной стороны золотыми. Мальчик не хотел выбрасывать эти сокровища, а поэтому аккуратно сложил каждую бумажку отдельно. А было их целых пять штук. И все разного цвета – красный, синий, зеленый, желтый и черный. Петру больше всех понравился черный лист. Потому как с другой стороны он тоже был золотым, но как-то сильно отличался от других. В бумагу была завернута небольшая шкатулочка, украшенная загадочными узорами по дереву. Правда, открыть ее Петр не сумел, потому, как на шкатулочке висел замок. Такой маленький и хрупкий, но без ключа.

 

- Переверни вверх дном. – предложил Тарас.

 

Петр перевернул шкатулочку вверх дном, и увидел там красивую подпись, вырезанную на дереве «В день 10-тилетия Петру от Тараса. За то, что не разболтал.»

 

- Это я сам смастерил. Только вот замок пришлось долго искать. – Тарас протянул имениннику небольшой ключ, как раз от того замка, который так долго искал.

- Спасибо! Я и не знал, что ты увлекаешься резьбой. – сказал Петр, и взял ключ. Тарас только улыбнулся ему в ответ.

 

В шкатулке было семь конфет. И все в разных обертках. Но как оказалось потом – все шоколадные, и даже несколько с лесными орехами. Это был первый настоящий День Рождения для Петра, потому как раньше никто ему таких подарков не делал. А было все то же самое что и для других детей. Петр спрятал шкатулку так, чтобы никто не мог ее увидеть. Только конфетами поделился со всеми, на кого хватило.

 

Где-то в обед к Петру зашла директриса детского дома, с двумя воспитателями, чтобы поздравить мальчика с днем рождения. Но поздравления эти все уже знали на память, потому как директриса не отличалась особой фантазией и поэтичностью. Вечно озабоченная высокая стройная женщина с запавшими голубыми глазами и жиденькими черными косами, по которым, то там, то тут, уже проступала седина.

 

- Поздравляет тебя, Петр, с Днем Рождения! – произнесла она своими тонкими красными губами, еле-еле искривив их в подобии улыбки. – Это первая знаменательная дата в твоей жизни! Желаем тебе успеха, здоровья и хорошей судьбы в будущем! – после этих слов директриса наклонилась к щеке мальчика и поцеловала ее. Поцелуй вышел очень мокрым и громким, а еще оставил после себя след красной химической помады, которую Перт потом долго-долго смывал горячей водой с мылом. – Это тебе от нас всех! – произнесла директриса и протянула мальчику полиэтиленовый пакет, на котором ярко-красными буквами, на фоне синих цветов, было написано «С Днем Рождения!».

 

- Спасибо. – произнес Перт и сразу же заглянул в пакет. Директриса улыбнулась, теперь уже по-настоящему, и не дожидаясь, пока мальчик достанет свой подарок, вышла из комнаты. Две сопровождавшие ее воспитательницы стремительно пошли за своей начальницей.

 

Из пакета Петр достал новый спортивный костюм, темно-серого цвета, очень приятный на ощупь, и шоколадку, которую сразу же разделил между всеми мальчиками не оставив себе ни единого кусочка. Потому как у него сегодня и так был праздник – не на каждый день рождения получаешь новехонький спортивный костюм. Обычно такие вещи передаются от старших детей младшим, а если покупают что-то новое, то обязательно всем. Или же дарят вот так, на какую-то особую дату.

 

Сам по себе этот день ничем не отличался от других, потому как Петр не был любимчиком какой-то воспитательницы, и для него никто не готовил ни праздничный стол, ни даже торт.

 

Детский дом был большой, и дней рождений было много, а денег на подарки всегда не хватало. По крайне мере воспитательницы время от времени жаловались, что в этом году на дни рождения им приходится еще и свои деньги выделять. Потому как тех денег, что есть, не хватает даже на более-менее приличный подарок.

 

И хотя этот день был самый обыкновенный, все равно для Петра он был волшебным. Хотя в сказки Петр уже давно не верил, но именно этот день никогда обычным не был, только волшебным и все тут! Поэтому, поздним вечером, мальчик с грустью поглядывал на часы, стрелки которых уже вот-вот должны были показать полночь. Петр ждал чуда. Он каждый год ждал лишь одного чуда, потому как другие чудеса его совершенно не интересовали. Только к одному лежало сердце, только одного жаждало – чтобы появились в этот волшебный день его настоящие родители и забрали мальчика в родной дом.

 

Часы висели на стере в спальне мальчишек, и стрелки их ласково пощелкивали, отмеряя последние секунды. Вот уже осталось совсем немного, вот-вот закончится ровно десять лет… десять секунд… девять… восемь… пять… А сердце мальчика прямо подпрыгивает в груди. «Ну, где же ты, чудо?!» - кричит большая душа маленького ребенка. А стрелки уже безжалостно бьют, уже не пощелкивают, а словно режут какую-то последнюю надежду в жизни Петра. Три… два…  Петр сильно зажмуривает свои глаза, и прячет нос в подушку.

 

«Все…» - звучит в его мыслях. – «Один… совсем один.» Отныне Петр никогда в жизни уже чуда не ждал, и даже не надеялся на него.


Часть Первая. Глава Третья. Девчонка.

На следующий день, после занятий, Петр и Тарас решили немного посидеть в библиотеке детского дома. Почитать книги, и немного поболтать, хотя мальчики знали, что библиотека это не лучшее место для болтовни. Но знали также, что библиотекарша старая и слабая женщина – навряд ли услышит их шепот, потому как слышит уже не так хорошо, да и видит не так далеко.

 

Комната, в которой располагался читальный зал библиотеки, была довольно просторной. Стены украшали картины разных пор года, а по полу стелился тертый-перетертый ковер. Столы же ничем не отличались от школьных парт, хотя и выглядели немного пристойнее – потому как библиотека не считалась популярным местом для времяпровождения.

 

- Добрый день, Василиса Ивановна! – поздоровались ребята со старой седой женщиной в круглых очках. Она наклонилась над какой-то толстенной книгой. Казалось, что эта книга вот-вот затянет ее вовнутрь своих страниц, и закроет навеки в лабиринте слов.

 

- Добрый, добрый… - произнесла женщина, оторвав свой взгляд от книги. Она поглядела на частых посетителей поверх старых, как и она сама, очков, и странно улыбнулась. – Что сегодня? Сказки? Приключения? А может, романтические истории? – последнюю реплику Василиса Ивановна произнесла погромче, нежели предыдущие. Так что Петр и Тарас прямо вздрогнули.

 

- А что лучше? – нашелся наконец-то Тарас, и посмотрел на старую женщину, ожидая хорошего совета. А хорошие советы были ее «коньком». Потому как кто же лучше библиотекарши знает, что именно посоветовать прочесть десятилетним мальчишкам?

 

- Вот это лучше. – и Василиса Ивановна протянула им ту самую толстенную книгу, над которой ранее была опущена ее седая голова.

 

- Спасибо! – в один голос произнесли ребята, взяли книгу и пошли к самому дальнему столу. Он стоял в левом углу прямо около окна, что выходило во двор.

 

Петр и Тарас любили сидеть именно за этим столом, потому как он был светлым и в то же время, находился вдали от других. А еще окно! Можно было часами смотреть на двор, знать, кто кого побил, кто с кем разговаривал, да и просто любоваться прекрасным пейзажем с третьего этажа трехэтажного дома.

 

Кроме ребят в библиотеке никого не было. Все дети либо игрались на улице, либо грелись в комнатах для отдыха. Так было практически всегда, когда Тарас и  Петр приходили в библиотеку.

 

Удобнее усевшись за столом, ребята положили перед собой толстую, и как оказалось, довольно большую книгу. Обложка книги была старая и потрепанная. Когда-то давно, наверняка, обложка сияла небесно-голубым цветом, но сейчас она еле-еле сверкала голубизной – потертой и запачканной. Все же книга удивила ребят, как своим названием, так и блеском букв, которыми это название было написано. «Путь в Королевство Орденов». Прописные золотые буквы сияли на солнце так ярко, что казалось, словно их написали сразу как только ребята зашли в библиотеку, а не много лет тому назад отпечатали на печатном станке.

 

- Наверное, это сказки… - произнес Перт, и уже хотел открыть книгу, как вдруг Тарас схватил его за руку, которая вот уже притронулась к потертой обложке, и кивком головы указал удивленному другу на двери.

 

В дверях стояла девочка. Маленькая и худенькая, с большими сияющими голубизной глазами. Ее рыжие, как огонь, курчавые, и длинные до колен волосы, приворожили ребят. На вид ей было лет восемь, но на самом деле уже давно было девять.

 

- Кто это?.. – нахмурил брови Тарас, потому как раньше никто из них эту девочку не видел. А тем временем девочка, весело улыбаясь, направилась к Василисе Ивановне, что сидела за своим высоким столом и что-то писала.

 

- Что это ты такая растрепанная ходишь? – произнесла Василиса Ивановна, как только девочка попалась ей на глаза. – А ну-ка пойдем, я тебя причешу. – бабушка взяла девочку за руку, и повела в смежную комнату с читальным залом, где хранились все библиотечные книги.

 

- Бабушка, почему ты всегда хочешь меня причесать? – пыталась вырваться из цепких рук Василисы Ивановны девочка, но у нее ничего не вышло. Девочка и женщина исчезли за дверями другой комнаты.

 

- Ты слышал? – начал Петр, как только ребята остались один на один. Она назвала ее бабушкой. Наверное, это ее внучка, вот и все!

- Почему же раньше мы ее никогда тут не видели? – не мог успокоиться Тарас.

- А почему должны были видеть? – удивленные черные глаза Петра излучали радость. – Или ты тут днюешь и ночуешь, выжидая маленьких рыженьких девчонок? – и Петр рассмеялся. – А может она тебе понравилась?  - пошутил мальчишка, но, сразу же, понял, что сказал лишнее, закашлялся и перестал смеяться. – Да что она нам, эта рыжая? – весьма серьезно произнес он, пытаясь отвлечь внимание от своей основной реплики.

 

- Да ничего… - Тарас посмотрел на Петра. – Просто она оттуда… - и мальчик кивнул головой в сторону окна.

 

- Ааа… - потянул Петр, он понял намек друга. Она, действительно, была «оттуда», то есть из внешнего мира. У нее, наверняка, были родители, дяди и тети. Она, наверняка, ходила в обычную школу, а еще игралась с обычными детьми… Даже игрушки у нее, наверняка, были свои, а не общие. – Она другая…- Петр глубоко вздохнул, и уставился глазами на книгу «Путь в королевство Орденов». – Она из ордена «Дочери солнца!». – радостно произнес мальчик и схватил книгу, улыбаясь глядя на своего приятеля.

 

- Нет такого ордена! – отмахнулся Тарас.

- А вот и есть!

- А вот и нет!

- А вот и есть!

- А сейчас посмотрим! – Тарас тоже схватил книгу, чтобы ее открыть.

 

- Вот это с ними мне посидеть? – мальчишки от удивления подняли головы, и уставились на рыжую девчонку с конским хвостом. Василиса Ивановна только что вывела ее в читальный зал, но, откровенно говоря, рыжие волосы, хотя и были собраны в хвост, небольшие локоны все равно украшали овальное лицо удивительного создания.

 

- С ними, с ними. – и Василиса Ивановна потащила недовольную девочку к столу мальчишек. – Присмотрите за моей внучкой, пожалуйста. – произнесла она, и оставила нахмурившуюся девочку около стола, а сама ушла обратно в смежную комнату.

 

- Твоя бабушка могла бы хоть нас тебе представить – буркнул Тарас.

 

- Или тебя нам. – добавил Петр и встал, указывая девочке на свое место. – Садись. – девочка неохотно села. Петр принес еще один стул, и уселся рядом. Хорошо, что стол был широкий, теперь девочка сидела между двумя мальчиками.

 

- Моя бабушка считает, что когда люди знакомятся сами, они много лучше понимают друг друга. – сказала, и опустила глаза в стол. – Меня зовут Варвара.

 

- Ух ты! – выкрикнул Тарас. – Рыжая, да еще и Варвара! – девочка грозно посмотрела ему в глаза, но ничего не сказала, потому, как он был весьма дружелюбно настроен, даже улыбался.

 

- Я - Тарас.

 

- А я – Петр. – Варвара сначала посмотрела на одного мальчика, а потом на другого, теперь уже спокойным взглядом.

 

- Приятно познакомиться. – произнесла Варвара, но от этого приятнее и уютнее между двумя, все же, незнакомыми мальчиками, ей не стало. – А почему вы меня между собой посадили? Вы что, думаете, мне от этого удобнее? – ее голос прозвучал по-детски грозно.

 

- А это, чтобы ты не убежала. – объяснил Петр. – С нас же потом спрашивать будут.

 

- А что это такое? – спросила девочка, и протянула руки к старой книге.

 

- Это книга. – ответил Тарас и рассмеялся. – Ты смотри, внучка библиотекарши, а книжек не видела!

 

- Очень, очень смешно. – спокойно ответил Петр. Варвара даже не обратила внимания на шутку Тараса,  она с интересом рассматривала выцветшую обложку огромной книги.

 

- А давайте ее почитаем! – предложила девочка, и не дожидаясь ответа, открыла книгу.


Часть Первая. Глава Четвертая. Маленькое путешествие.

Библиотека начала меняться на глазах. Потолок поднимался куда-то вверх, а из пола выныривали, и направлялись кверху огромные стеллажи. Обшарпанный палас под ногами превратился в роскошный персидский ковер, а окно исчезло, и на его месте появился огромный книжный шкаф. Яркий дневной свет сменился каким-то странным мерцанием. Это мерцание словно блуждало по комнате, которую теперь смело можно было назвать залом. Школьный, обшарпанный стол преобразовался в роскошный стол, украшенный изысканной резьбой, и дети ощутили, как стало мягко сидеть уже не на стульях, а в небольших креслах.

 

- Ух ты!.. – шепотом произнесла Варвара, удивленно разглядывая все вокруг.

 

- Быть может, я сплю? … - пробубнил Петр.

 

- Вот не надо было книгу трогать без нашего разрешения! – раздраженно произнес Тарас и выхватив из рук Варвары открытую книгу «Путь в Королевство Орденов» закрыл ее. Но ничего не произошло. Мальчик нахмурил брови, немного подумал, пока его удивленные приятели сидели с раскрытыми от удивления глазами и ртами, и открыл книгу вновь.

 

Петр, Варвара и Тарас вновь наблюдали, как меняется комната, уже потолок спускался на свое место, а книжные шкафы сползали вниз, и вот дети снова почувствовали под собой жесткие стулья библиотеки.

 

- Ух ты! – восторженно произнесла Варвара шепотом.

 

- Вот это книга! Ничего себе! – Петр с ужасом в глазах смотрел на то, как Тарас закрывает книгу.

 

- Что будем делать? – спросил Тарас у Пера и Варвары, не выпуская книгу со своих рук.

 

- Но мы же видели, как Василиса Ивановна ее читала! – выкрикнул Петр. – Помнишь? Когда только пришли сюда!

 

- Да, читала. – Тарас опустил глаза в книгу, и вспомнил, что когда они пришли в библиотеку, Василиса Ивановна и правда склонилась над раскрытой книгой, которую потом им отдала.

 

- Так она же старушка! – пискнула Варвара улыбаясь. – Вы что, сказок не читали? Со взрослыми никогда ничего такого не случается! На них никогда волшебство не действует! А на детей, действует. Давайте опять откроем! – Варвара прямо подпрыгнула на своем стуле от любопытства, и взглянула на Тараса.

 

- Нет, не откроем. – Тарас сильно сжал книгу в руках, побаиваясь, что безумная девчонка захочет ее отобрать. Но Варвара только смотрела на него умоляющими голубыми глазками.

 

- Почему? – наконец-то спросила она разочарованно.

 

- Потому что слишком рано. – ответил Тарас и прижал книгу к груди. – Нужно подготовиться.

 

- А как? – не успокаивалась девочка.

 

- Ты с нами не пойдешь. – сказал Тарас.

 

- Почему это не пойду? – казалось, что девочка вот-вот взорвется от гнева.

 

- Маленькая еще! Мы и не сегодня ее откроем, а за тебя мы в ответе! – объяснил Тарас.

 

- Да, Варвара, Тарас прав. Не сегодня… нужно взять с собой вещи какие-то, кто знает, что там нас ждет? А ты еще и не здешняя, и правда, мы за тебе отвечаем.

 

- Вот вы как! – разозлилась девочка. – Это вы только сегодня за меня отвечаете! Завтра уже не отвечаете! А вот когда ты отдашь эту книгу моей бабушке, я возьму, да и попрошу дать ее мне домой почитать. И сама туда пойду, без вас! – девочка переводила гневный взгляд с Тараса на Петра. – Или вообще сделаю так, что она потеряется!

 

Мальчишки переглянулись, и оба поняли, что девчонка от них не отстанет.

 

- Ладно, пойдешь с нами. – наконец произнес Тарас. – Лучше уж с нами, чем одной. Нужно сделать список вещей, что мы с собой возьмем.

 

- А когда пойдем? – радостно спросила Варвара.

 

- А вот когда соберем вещи, тогда и пойдем. Но не сегодня. – ответил Тарас.

 

- А что нужно с собой брать? – вновь спросила Варвара.

 

- А не много ли вопросов? – вмешался Перт. – Сейчас нам нужно взять три бумажки, и три ручки.

 

- Сейчас принесу! – и Варвара сделала знак Петру, что она хочет встать. Мальчик выпустил ее, и девочка побежала к столу своей бабушки, что-то там взяла и вот уже вновь сидела между Тарасом и Петром с двумя ручками и одним карандашом. А еще она принесла двойной лист бумаги, который вырвала из середины тетради в клеточку. – Нужно разделить на три части. – Варвара дала мальчикам ручки, оставив себе карандаш, и начала делить лист бумаги на три равные части. Наконец, когда лист бумаги был уже поделен и разорван, она раздала Петру и Тарасу его целые части, оставив себе центр с дырочками от скобок. – Я могу взять что-то такое, что тут вам и не достать, так что думайте!

 

И все стали думать.


Часть Первая. Глава Пятая. Королевство Орденов.

На следующий день Петр, Тарас и Варвара вновь встретились в библиотеке. У каждого в руке был небольшой рюкзак, в нем и находились все нужные, да и не очень-то нужные, вещи. Варвара взяла с собой термос с ароматным чаем, и накормила ребят бутербродами с маслом и сыром. Девочка набрала еще немало вещей, которые мальчишки никак бы не нашли в своих шкафчиках. Например, одной такой вещью был большой фонарик, на толстых батарейках. Петр и Тарас набрали с собой разных «мужских» предметов – вилку, нож, даже гвозди с небольшим молотком где-то достали. Взяли и многое другое.

 

Василиса Ивановна без лишних вопросов дала мальчишкам книгу «Путешествие в Королевство Орденов», либо, сделав вид, что не видит их рюкзаки, либо просто не обратив на эти рюкзаки внимания. Когда же пришла ее внучка, бабушка позвала девочку к себе, что-то прошептала ей на ухо и отпустила.

 

- Что она тебе сказала? – нервничая, спросил Тарас Варвару.

 

- А что ты так нервничаешь? – проворчала девочка, но добавила уже более спокойным голосом. – Сказала, чтобы я была с вами осторожной, вот и все.

 

- А чего это она? – удивился Петр. – Она же знает, что мы не сорванцы, тем более прямо перед ее глазами с тобой сидим.

 

- Ты, наверное, ей проболталась! – не удержался от гнева Тарас.

 

- Нет! Ничего я ей не говорила! – тоже разгневалась Варвара. – Просто бабушка за меня волнуется. Что в этом плохого?

 

- Ладно, в путь?

 

На всякий случай все уселись за тот же самый стол в том же самом порядке, что и вчера. Мальчишки прижали рюкзаки двумя руками к себе. Варвара держала свою ношу одной рукой, а другую девочка протянула к книге, что лежала прямо перед ней на столе. Зашуршали страницы, и книга открылась.

 

И вновь все начало меняться на глазах у взволнованных детей. Потолок, стены, ковер… и вот, они уже сидели в небольших мягких креслах, и рассматривали все вокруг широко раскрытыми глазами.

 

- Ничего себе! – произнесла Варвара, подняв взгляд вверх. – Смотрите, какой интересный свет! – свет, что кружил над их головами, действительно, был очень интересным. Это были светлячки, но не обычные, которые ползают в садах и огородах, и помещаются в спичечный коробок, а большие, по размеру где-то с хорошую картошку.

 

И вот, одно из удивительных созданий расправило свои красивые сияющие крылья, оторвалось от потолка, по которому медленно ползали все светлячки, и направилось к детям.

 

- Это он сюда?... – только и успел произнести Петр, до того как огромное создание умостилось в самом центре стола.

 

- Бззз. – прожужжал светлячок. – Отдайте книгу! – и удивительное создание начало прыгать на своих лапках, складывая и раскладывая свои крылышки.

 

- Это он сказал? – спросил Тарас у остальных, не отводя глаз от светлячка.

 

- А кто же еще? – снова произнес светлячок, и на миг замер в полете.

 

- Вот эту книгу? – Варвара закрыла «Путь в Королевство Орденов», и прижала ее к груди как самый драгоценный клад.

 

- Да! – вновь произнес светлячок. Теперь дети рассмотрели его глаза. Большие черные глаза, но казалось, что они излучают добро.

 

- Не отдадим! – Петр встал с кресла и одел свой рюкзак на плечи. – Мы должны вернуться домой, туда, откуда пришли! Почему не спрашиваешь нас, откуда мы? И кто ты такой?

 

- Я что, книги не вижу? Зачем мне спрашивать, откуда вы, я и так знаю, что вы с Украины. А ты что, совсем глупый? Или ты не видишь что я светлячок! – и светлячок стал громко хохотать, тем самым окончательно отогнав все страхи из мыслей детей.

 

- А где мы? – не удержалась от любопытства Варвара.

 

- Где вы? – светлячок перестал смеяться, и удивленный уселся на стол. – Как это где? В Королевстве Орденов, конечно же!

 

Дети обменялись удивленными взглядами, а потом посмотрели на книгу. И одна та же самая мысль промелькнула у них в голове. Конечно же! Книга – это и есть путь, путь в это самое королевство!

 

- Потом вы вернетесь домой. А пока что, книга должна быть здесь – в библиотеке. – начал объяснять светлячок, разводя лапками в полете. – Тем более, вас ждут со вчерашнего дня, потому как вчера вам в голову стукнуло прыгать между мирами! А так делать ни в коем случае нельзя! Тем более, в такое неспокойное время!... – тут светлячок запнулся, и замолчал.

 

- Так мы в другом мире?! – обрадовалась Варвара.

 

- Что ты там говорил про неспокойное время? – нахмурил брови Тарас.

 

- А кто нас ждет? – добавит Петр.

 

- Все! Ничего больше не скажу! – отмахнулся лапками светлячок. – Идете вон туда! – и он указал им на огромные резные двери из темного дерева, в конце комнаты. – А книгу оставляйте тут! Нужно, чтобы она находилась в надежном месте, и чтобы вы потом могли вернуться домой.

 

- А как тебя зовут? – спросила Варвара, уже поднимаясь с кресла и кладя книгу перед светлячком.

 

- Сорвиголова из ордена Светлячков! – произнес светлячок, схватив лапками книгу, и улетая с ней к книжному шкафу.

 

- А я Варвара! – крикнула девочка ему в след.

 

- Я знаю! – долетел тихий ответ светлячка. - Не шумите, вы же в библиотеке!

 

- Откуда он знает? – удивилась Варвара, и посмотрела на своих товарищей.

 

- Странная, какая-то! – теперь и Тарас встал, и забросил рюкзак за плечи. – мы же в Королевстве Орденов! Нас кто-то ждет, и у них тут, похоже, какие-то проблемы.

 

- Теперь у них стало на одну проблему больше! – засмеялся Петр, и кивнул головой в сторону Варвары.

 

- А почему это я? Почему это я проблема? – обиделась девочка.

 

- Потому что придется с тобой разговаривать и отвечать на все твои вопросы! – выпалил Петр, продолжая смеяться.

 

- Как будто вам ничего не интересно узнать про это место, в котором даже светлячки разговаривают! – только и произнесла Варвара, когда дети подошли к огромным резным дверям.

 

- А где же у них ручка? – Петр присмотрелся к дверям очень внимательно. Тарас начал ощупывать резные узоры, восторгаясь кропотливой работой мастеров. Но потом и Тарас присоединился к Петру в поисках ручки, или какого-то другого способа открыть эти двери. Варвара же просто смотрела, как мальчики ищут то, что она приметила с первого же взгляда, и тихонько подсмеивалась.

 

- Вы что же, совсем ничего не видите? – наконец-то не выдержала девочка. Петр и Тарас одновременно посмотрели на нее. – Двери живые! – выкрикнула девочка и указала рукой вверх.

 

Когда ребята подошли к Варваре, и посмотрели вверх на двери, то увидели огромные выпуклые глаза коричневого цвета, что словно рассматривали детей сверху вниз.

 

- И что же с ними делать, с живыми? – подумал вслух Петр. И двери перевели свой удивленный взгляд на мальчика. – Их же все равно нужно как-то открыть.

 

- Может, достаточно попросить разрешения? – теперь Тарас привлек внимание огромных глаз.

 

- Добрый день, уважаемые двери! – громко и четко произнесла Варвара.

 

- Добрый день. – раздался тонкий женский голос от дверей, и глаза теперь смотрели на девочку.

 

- Не могли бы вы пропустить нас дальше? Потому как светлячок Сорвиголова сказал нам, чтобы мы шли к вам, потому как нас кто-то ждет.

 

- Сорвиголова… - вновь раздался голос, а глаза посмотрели вверх, так, словно двери над чем-то задумались. – Да, Сорвиголова. Нет, я вас дальше не пущу. – и двери снова посмотрели на Варвару.

 

- А почему? – растерялась девочка.

 

- Потому как тот Сорвиголова, о котором вы говорите, уже давно не вымывал из меня волшебную пыль! – голос стал нервный и писклявый. – А эта пыль уже так въедается в мои узоры, это невыносимо терпеть! – дети удивленно переглянулись.

 

- Так может, мы вам поможем? – предложил Тарас.

 

- Вы? – женский голос стал хохотать, а глаза прищурились от смеха. – А разве у вас есть живая вода, чтобы вымыть волшебную пыль? А разве у вас есть крылья, чтобы долететь до моей верхней части? Нет! Идите туда, откуда пришли! – женский голос стал грозным, а глаза злыми. – Я вас не пущу. А по дороге, передайте своему Сорвиголове, что даже когда он захочет меня вымыть, я не разрешу! Потому как я уже договорилась с Крантиком, теперь он будет меня чистить. А вы идите туда, откуда пришли! – и глаза исчезли.

 

- Ну вот… А теперь они выглядят как обыкновенные двери. – Петр глубоко вздохнул.

 

- Неужели они и правда думают, что мы вернемся назад, на Украину?... – и только Тарас произнес эти слова, как двери открыли свои огромные глаза и удивленно уставились на детей, еще больше рассматривая их, чем раньше.

 

- Так вы из Украины? – наконец-то прозвучал женский голос, но был он уже не грозным, а скорее, немного взволнованным и напуганным.

 

- Да, с Украины. – кивнули дети.

 

Глаза снова закрылись, но уже через пару секунд огромные двери стали со скрипом открываться.

 

- Только не говорите никому, что я вас не пускала! – прозвучал умоляющий женский голос, когда дети подходили к дверям.

 

- Не скажем. – улыбнулась Варвара. Она хотела еще раз посмотреть в огромные коричневые глаза, но они не появлялись, так, словно и не было их там никогда.


Часть Первая. Глава Шестая. Знакомство.

 

За дверями располагался небольшой коридор, с очень высоким потолком, по которому ползали светлячки. Но здесь было их уже не так много, поэтому, вокруг царил полумрак. На стенах висели картины с изображением разных пейзажей. Но дети не хотели их рассматривать, потому, как уже видели двери в конце коридора, и очень торопились туда. Им стало ужасно интересно, что же ждет их дальше? А точнее, кто их там ждет? И почему двери впустили их, как только узнали, что они с Украины? Неужели, они подняли такой шум своим вчерашним приключением?

 

Двери в конце этого коридора были небольшими, и на вид обыкновенными, с обыкновенной круглой деревянной ручкой. Но в какой-то миг Варваре показалось, что она увидела небольшие круглые глаза на дверях. В любом случае, эти двери, были они с глазами или нет, легко открылись.

 

По длинному и ярко освещенному светлячками коридору, спешил навстречу Петру, Тарасу и Варваре худощавый и высокий мужчина. Его уверенная и легкая походка указывала на сильный характер. Длинная седая борода ниспадала к самым коленям. Когда мужчина подошел ближе, можно было рассмотреть его лохматые серые брови, и обеспокоенные ярко-синие глаза. Одет мужчина был в длинную темно-красную мантию, из под которой выглядывай черный объемный костюм с золотым орнаментом. Мантию также украшали еле заметные золотые прожилки некого дивного узора. На ногах мужчины красовались черные туфли с золотыми пряжками в виде дракона. Но самое главное это то, что его седую голову обрамляла огромная корона, без всяких сомнений, из чистого золота. В центре короны сиял крупный желтый алмаз в форме звезды со множеством лучей.

 

- Вы пришли! – радостно произнес мужчина, подойдя к детям. Он махнул рукой, показывая им, чтобы они шли за ним. – Пойдемте! Все вопросы в моем кабинете! Потому как тут даже у стен есть уши! – голос мужчины звучал радостно и молодо, что не соответствовало внешности старца. Но именно сейчас, когда он напомнил детям про стены, они обратили на них внимание. Были эти стены не обыкновенные, а словно вылепленные из красной глины. То там, то здесь можно было узнать образ то человека, то животного, а порой нечто вовсе странное словно глядело на тебя прямо из стены.

 

Старец и дети полностью прошли этот длинный коридор, который украшали своим видом по правую и левую сторону еще и разные двери – маленькие и большие, светлые и темные, гладкие и резные. Теперь Варвара ни на миг не сомневалась, что те, вторые маленькие двери все же были с глазами! Потому как отовсюду на них смотрели еще и удивленные взгляды дверей. У больших и темных дверей глаза оказались большими и темными, у маленьких и светлых – маленькими и светлыми. В конце коридора также находились двери, маленькие и темные, с красивыми узорами и небольшими черными глазками.

 

- Мой кабинет, пожалуйста. – произнес старец, глядя на двери. Глаза пропали, словно вдавились в самое дерево. Двери открылись. – Проходите, пожалуйста! – старец отошел в сторону, пропуская детей перед собой. Первой зашла Варвара, потом Тарас, а уже следом Петр и старец. Двери закрылись и тут же исчезли.

 

Кабинет его был небольшой, полностью круглой, комнатой, стены которой от деревянного пола и до такого же деревянного потолка украшали книжные полки с множеством книг. На противоположной от них стороне стоял большой письменный стол, на котором также было множество книг, а еще чернильница, из которой торчало длинное и пушистое серебряное перо. В комнате располагались два небольших дивана, оббитые темной черной тканью и украшенные серебряным шитьем. Диваны стояли друг напротив друга по обе стороны от стола. На одном из диванов сидело очень странное создание, зеленого цвета, размером где-то со среднюю тыкву. Если бы не большие тонкие крылышки, можно было бы подумать, что это ящерица.

 

- Садитесь, пожалуйста. – произнес старец, указывая детям на свободный диван. Сам же он уселся, напротив, около маленького зеленого дракона, который словно не замечая гостей начал чесать себе лапой за ухом. -  Позвольте представиться. – продолжил старец, как только дети уселись на диван скинув свои рюкзаки себе под ноги. – Верховный король Орденов – Владыка Зеамант. Вы можете звать меня просто Зеамантом. – говор и манеры старца говорили сами за себя, без единого сомнения, это был настоящий король.

 

- Перт. – мальчик склонил голову в знак уважения.

 

- Тарас.

 

- Варвара. – все товарищи Петра сделали то же самое.

 

- Кто же из Вас?... – тихо произнес король и начал перебирать свою седую бороду одной рукой. – Иль вы уже знаете, кто из Вас? – громко спросил Зеамант у своих гостей.

 

- Кто из нас Что? – удивленно ответила Варвара.

 

- Так вы не знаете? – еще больше удивился король.


Часть Первая. Глава Седьмая.

- То, что вы пришли к нам с Украины, не было простым совпадением. – начал Зеамант. – мы знали, что должен прийти великий Черный чародей из земель богатых черноземом. Также мы знали, что должен прийти великий Белый чародей, из тех же земель. – король внимательно посмотрел на мальчиков, голову одного из них украшали белые волосы, а другого – черные. – Было такое видение у моего предшественника. Он говорил, что эти чародеи полностью изменят наше королевство, но, к сожалению, не говорил в какую из сторон. Но мой предшественник очень испугался того видения, он не захотел открыть нам всю правду, что увидел. – Зеамант глубоко вздохнул.

 

- Да и мы же не чародеи, тем более, мы еще и маленькие! – сказала Варвара и попробовала улыбнуться.

 

- Тем более, мы же пришли втроем! – поддержал девочку Петр.

 

- Да, да, - отмахнулся рукой король. – но вы недослушали! После того, как мой предшественник увидел то видение, он приказал собрать все пути со всех миров, и поместить их в огромной недосягаемой Башне, между тучами и океанами.

 

- Как это, собрать пути? – удивилась Варвара.

 

- Вы пришли сюда благодаря одному из путей. – объяснил король. – Книга с названием «Путь в Королевство Орденов», не так ли? – дети кивнули в ответ. – раньше в каждом из миров были такие книги, что вели в наше королевство. А уже отсюда можно было попасть в другой мир, при помощи наших путей. Мы находились на пересечение всех миров! – в голосе короля прозвучала гордость. – Нельзя прыгать из мира в мир, потому мы и решали, разрешить ли существу попасть куда-то или нет. Вот если бы в вашем мире появился огромный тролль, что бы вы с ним делали? Вот то-то и оно! Такую диковинку сразу бы в клетке закрыли! А в худшем случае, проводили бы эксперименты над несчастным. Путешествие между мирами всегда проводилось в тайне, только для избранных!... Но все же, и случайности происходили… - король развел руками. – Именно благодаря таким случайностям в вашем мире и появились народные сказки с такими героями, скажем, как Баба-Яга, или Змей-Горыныч.

 

- Так есть такие миры, где живут старые бабки, что поедают маленьких детей? – испугалась Варвара.

 

- Да нет, конечно, нет! – улыбнулся король Зеамант. – Просто есть такие миры, где люди живут в живых домах, с крыльями, и с хвостами…

 

- Или с куриными лапами? – не дала договорить королю Варвара. Петр и Тарас с укором глянули на девочку.

 

- Да, или с куриными лапами. – согласился король не обращая внимания на разгневанных мальчиков. – Так вот, когда все пути в наш мир были собраны, король Нимб, так звали моего предшественника, приказал поместить их в Башню грусти, про которую я уже говорил ранее. Также он приказал собрать все пути в другие миры, что находились в нашем королевстве, и поместить их в ту самую Башню. Это были тайные указы, про которые знали лишь приближенные короля. В нашем мире осталось множество существ с других миров, которым сказали, что они должны оставаться здесь временно, в связи с неким указом короля. Когда пути в Башне запечатали сильными неприступными заклятьями, вместе с несколькими сильнейшими чародеями Ордена Защиты, только тогда всем созданиям из других миров открыли правду. С тех пор Башня стала называться Башней грусти. И тогда же появились первые недовольные в нашем королевстве, они объединились в целый орден – орден Возвращения Пути. – король Зеамант встал с дивана и подошел к своему столу, взявши в руки чернильницу с серебряным пером. – Именно тогда великий маг Хронос решил, что несправедливый король должен ответить за свой поступок, и подарил моему отцу…

 

- Так король Нимб ваш отец? – удивленно произнесла Варвара.

 

- Варвара, помолчи! – легонько толкнул девочку Петр.

 

- Конечно, король Нимб был моим отцом. – ответил Зеамант, не обратив внимания на замечание Петра. – Маг Хронос подарил ему вот эту чернильницу, с серебряным пером. Тогда никто еще не знал, что Хронос присоединился к ордену Возвращения Пути. Только тогда, когда у короля появился сын, то есть я, и в книгу судьбы отец записал мое имя вот этим самым пером… тогда Хронос, еще не открыл всем проклятие серебряного пера из этой чернильницы. – тут Зеамант замолчал, и положил чернильницу на свое место.

 

- А что это было за проклятие? – опять не удержалась от любопытства Варвара.

 

- Когда я вырос, – продолжил Зеамант, - а мой отец умер, пришло время принимать власть над всем Королевством Орденов. Я был еще молодым двадцатилетним юношей. Это было пятнадцать лет тому назад. – король вновь сел на свой диван и протянул старую сморщенную руку к своему зеленому дракону, чтоб почесать ему спину, но животное расправило крылья и улетело на письменный стол, что-то проворчав по дороге.

 

- Так сейчас вам тридцать пять лет? – удивленно спросила Варвара.

 

- Именно так. – ответил Зеамант. – Хотя и выгляжу я на все сто. – улыбнулся он. – Но, ни один маг или же, чародей моего королевства не смог отыскать заклятие, которое бы сняло с меня чары.

 

- А чародеи и маги с других миров? А сам маг Хронос? – теперь вопрос задавал Петр.

 

- Маг Хронос давно умер, забравши тайну моего проклятия с собой. Да и те, кто запечатал Башню Грусти тоже уже давно мертвые. Так что, к другим мирам добраться невозможно. – Зеамант улыбнулся. – Я рассказал Вам то, что знает каждый житель моего королевства, для того, чтобы Вы понимали, почему Ваше появление подняло много шума. Вы принесли в наш мир путь, который уже многие годы как считался запечатанным в Башне. И я не буду лгать, когда скажу, что в такое неспокойное время это событие не очень хорошо повлияет на мое правление. – король Зеамант внимательно посмотрел на детей. – Скажу Вам даже большее, Ваше появление это знак для моего народа, даже если этот знак не настоящий. Все будут видеть в Вас, - и король посмотрел сначала на Петра, а потом на Тараса, - Черного и Белого чародеев, из пророчества моего отца. Я не могу отпустить Вас отсюда назад, потому как это будет не справедливо по отношению к созданиям, что навсегда покинули свои миры. Но и оставить Вас тут я тоже не могу. Потому как орден Возвращения Пути попробует Вас выкрасть, и подговорит народ моего королевства на восстание. Хотя вы и не сильные чародеи, но все же, весьма похожи на чародеев из пророчества. – король Зеамант привстал и нахмурил седые брови. – А теперь расскажите мне кто Вы, и как у Вас оказался Путь в мое королевство.

 

Петр, Тарас и Варвара переглянулись и оцепенели. Они не знали, что и говорить, потому как если их не отпустят домой, и не оставят здесь, тогда, куда же их денут?

 

- Что же вы с нами сделаете? – поинтересовалась девочка, игнорируя вопрос короля.

 

- Вопрос не в том, что я сделаю с Вами, а в том, кто Вы такие и как оказались здесь?

 

Петр кивнул друзьям головой, словно говоря «Я ему сейчас расскажу». И начал свой рассказ. Но не тот, что произошел на самом деле, а тот, что, по мнению Петра, был бы выгодным для них в этом тяжелом положении.


Часть Первая. Глава Восьмая. Петровы байки.

- Мы пришли сюда из страны, что называется Украиной, где земли очень плодовиты. – начал мальчик. – Зачем мы здесь? – спросил он, глядя в глаза короля. – Разве твой отец не оставил тебе пророчества, что ты спрашиваешь это у нас? – король вновь сел на диван и продолжал слушать Петра. – Мы пришли к тебе Зеамант, именно тогда, когда были тебе нужны. Потому как мы можем открыть Башню грусти.

 

Тарас удивленно смотрел на своего товарища, и не знал, радоваться его лжи, или плакать из-за нее. Варвара, как и король, сидела с раскрытым от удивления ртом.

 

Наступила долгая тишина. Петр смотрел в глаза короля сильным, мужским взглядом. Потому как, что же он еще мог сделать, поняв, что именно означают слова короля? Не оставить их тут, и не отправить домой – значит, просто убить. Но Петр еще хотел жить, в нем еще горел огонек неисполненных желаний и жажда приключений. Он еще должен увидеть мир, и показать этому миру себя!

 

- Ты может, думаешь, что я поверю в твои слова? – наконец-то пришел в себя от удивления король.

 

- Ты поверишь, потому как это правда. Я – Черный чародей из земель богатых черноземом. – Петр все еще смотрел в глаза обеспокоенного короля.

 

- Докажи это! – спокойно произнес король.

 

Петр задумался. Как он мог доказать то, что не было правдой? Но мальчик быстро нашелся.

 

- Пусть свет, что тут есть погаснет. – это была просьба, адресованная королю.

 

- Пусть погаснет. – согласился король и поднял глаза кверху. Там на деревянном потолке сидели светлячки, что в одно мгновение начали таять в воздухе. Не прошло и минуты, как свет в зале постепенно исчез.

 

Когда всех окружила темнота, Петр тихонько взял рюкзак Варвары, и открыв его, легко нашел большой фонарь.

 

- Пусть звезда в моих руках засияет, яркая и величественная, как само солнце! – выкрикнул мальчик, направив фонарь в сторону короля, и нажал на выключатель.

 

- Что это за!... – только и выкрикнул король, жмурясь и заслоняясь рукой от света. – Светляки!

 

За одну секунду в зале появилось прежнее освещение от светлячков. Петр стоял перед королем с большим фонарем в руке, который так и не успел выключить. Казалось бы, мальчик должен был растеряться, но его взгляд излучал уверенность и силу.

 

- Видишь, Зеамант? – начал Петр. – Я владею звездой! – мальчик поднял фонарь над головой.

 

Король внимательно смотрел, уже не прищуриваясь, то на Петра, то на его удивленных друзей, то на фонарь. Зеамант сморщил лоб и нахмурил брови, его правая рука держала седую бороду прямо у подбородка, а левая – сильно сжимала колено.

 

- Ты очень смелый мальчик, Петр. – серьезно произнес король, и Петр сел на диван, опустив фонарь, но так и не выключил его. – Иногда, для того, чтобы убедиться в чем-то, достаточно только увидеть. Иногда – всего лишь почувствовать. Я увидел и почувствовал то, что ты хотел мне показать. – Зеамант встал и направился к столу. Усевшись в свое кресло, он достал из ящичка перо и лист желтой бумаги, а тогда продолжил. – Ты и твои друзья будете жить… - король сделал небольшую паузу, и посмотрел на детей. Лицо Петра излучало радость. Мальчик думал «Получилось! У меня получилось! Теперь у нас будет хоть немного времени, чтобы выбраться отсюда! Есть хоть какая-то надежда! Мы будем жить!» - тут, около меня. В моей башне. Потому как это самое безопасное место во всем Королевстве Орденов. – тогда Зеамант что-то нацарапал пером на бумаге и снявши с указательного пальца небольшой, еле заметный перстень, поставил на бумаге королевскую печать. – Я отведу Вас в ваши покои, потому как вы будете жить вместе с моим сыном.

 

- У Вас есть сын? – удивилась Варвара, позабыв про всякий страх.

 

- Да, у меня есть сын. – ответил король. – Теперь ему было бы восемь лет… но, к сожалению, уже все тринадцать. – дети не поняли, что именно имеет в виду Зеамант, он увидел это по их лицам. – Проклятие действует и на него, к сожалению, так как я зачал сына уже во время своего правления. У него есть старший брат, которому сейчас только тринадцать лет, но проклятие не зацепило его, неизвестно почему. Аргус, мой первенец, наша последняя надежда, должен жить как нормальный человек, принять власть в свои руки и продолжить род королей. Но до этого еще далеко.

 

Зеамант встал, и подошел к детям, что в то время уже появились, попробовав улыбнуться. Но улыбка вышла у него какая-то вымученная и грустная, так что Варвара даже испугалась.

 

- Пойдемте за мной. – произнес король и направился к дверям, но вдруг развернулся и посмотрел на Петра. – А фонарь можешь оставить на моем столе, может, он мне пригодится когда-нибудь… когда светлячки забастуют. – тут уже король рассмеялся от чистого сердца. Но кроме него никто больше не смеялся.

 

Петр замер с включенным фонарем  в руках, и если бы не Тарас, наверное, так бы и простоял. Тарас забрал у Петра фонарь, выключил его и положил на стол. Варвара протянула свою тоненькую руку и, ухватив Петра за манжет рукава, потащила с собой. Дети отправились за королем.


Часть Первая. Глава Девятая. Переход.

Теперь перед дверями, которые моргали удивленными глазами, Зеамаент произнес другую просьбу.

 

- Путь в пропасть.

 

Двери открылись, и откуда-то послышался шум волн, что бьются об камень. Зеамант сделал шаг за двери, и полетел в воздухе куда-то вверх.

 

- Становитесь на облако. – крикнул король удивленным детям, когда понял что они не понимают как это произошло.

 

Первым к дверям подошел Тарас. Он увидел огромнейшую пропасть под ногами, там, где заканчивался порог. Где-то снизу бились о камни морские волны, то там, то здесь из воды выныривали огромные желтые щупальца. Кому именно они принадлежали, Тарас пока не знал. Море было ярко-синего цвета, что для глаз оказалось весьма необычным. Где-то вдалеке находился большой светлый замок, он словно висел над морем на огромной темной туче, и было видно, что между тучей и морем нет ни единого кусочка земли.

 

- Он что, стоит в воздухе? – удивился Петр, когда подошел к Тарасу. Но вот, к краю пропасти подлетела маленькая темная тучка, и остановилась.

 

- Наверное, он построен на туче… - догадался Тарас и наступил одной ногой на маленькую тучку. Мальчик боялся, но его друзья боялись еще больше. Наконец-то убедившись, что никуда он не провалится, и что тучка довольно пружинистая, хотя и не твердая как земля, Тарас переступил на нее и другой ногой. Как только он это сделал, тучка начала медленно двигаться в сторону замка. Где-то под его стенами король уже превратился в маленькую темную полоску.

 

Как только Тарас отлетел, к краю пропасти вновь подлетела тучка – такая же самая, как и предыдущая.

 

- Давай теперь я. – произнесла Варвара и посмотрела на Петра большими глазами. – Мне как-то страшно тут одной оставаться… - и девочка посмотрела через плечо на комнату с двумя диванами и зеленым драконом, который сладко спал на столе, даже немного посапывая.

 

- Странно. – начал Петр. – Ведь мы пришлю сюда через эти же двери, не так ли? – девочка, соглашаясь, кивнула. – Тогда почему теперь они ведут в другое место?

 

- Наверное, они заколдованные. – сказала варвара поднимая плечики и словно закутываясь в свои длинные, рыжие волосы. – Я пойду… - Петр кивнул, и девочка неуверенно наступила на тучку, и поплыла к замку.

 

Теперь появилась тучка, предназначенная Петру. Мальчик еще раз осмотрел комнату, увидел, что зеленый дракон уже проснулся и смотрит в его сторону.

 

- Понимает ли он человеческий язык? – вслух подумал Петр.

 

- Понимаю, понимаю, - неожиданно отозвался дракон, - но тебе про это нужно бы пока помолчать, мальчик. – Петр прямо подпрыгнул на месте, от такой неожиданности. – Я вхожу в орден Старинных Драконов. – продолжило зеленое создание. – Когда вновь окажешься в этом замке, и тебе понадобится помощь, назови любой двери мое имя – Драгус, и я приду, кхе-кхе… то есть прилечу. – Дракон взмахнул своими крыльями и полетел в сторону Петра, он завис в воздухе в дверном проеме и добавил. – Но, ни слова про это!

 

- Почему ты мне доверился?- удивился Петр.

 

- По той же причине, что и король. – отозвался Драгус, вылетая наружу, и произнес так, что Петр еле-еле услышал. – Мы оба верим в пророчество…

 

- Не обо мне, то пророчество… - вздохнул Петр и наступил на тучку. Его ноги словно увязли в какой-то резине, и было весьма страшно, что ветер, который еле-еле дул, может стать сильнее и сдуть мальчика в яркое синее море.


Часть Первая. Глава Десятая. Сын короля.

Он сидел на небольшом стуле в углу небольшой комнаты, которая своим убранством, напоминала Тарасу и Петру их такой далекий, но такой родной, детский дом. Так же, как и там, здесь располагались голые обшарпанные стены, и длинные небольшие окна. Три кровати – каждая у отдельной стены, не выделялись ярким блеском и шиком. Вообще, странно, что именно в такой комнате жил он – младший сын короля. На вид парню было лет тринадцать, он был одет как самый обыкновенный нищий, и сидел с опущенной на грудь головой. Его буйные черные волосы спадали до самых плеч, и прятали лицо. Петр попытался рассмотреть хотя бы его глаза, но принц закрыл их. Тарас присел на кровать, самую ближнюю к стулу принца, и позвал к себе Петра.

 

- Как считаешь, - начал Петр, - мы еще увидим Варвару?

 

- Король же сказал, что скоро увидим. – удивился Тарас вопросу приятеля. Варвару король повел в другое помещение, потому как жить в одной комнате с тремя мальчиками для девочки было бы не только неприлично, но и неудобно.

 

- Почему он сидит как статуя? – продолжал Петр.

 

- Наверное, это так проклятие действует… - как только Тарас произнес эти слова, как глаза принца раскрылись, и посмотрели на него. Это были темные, черные глаза, что навевали страх и волнение. Но вместе с тем, глаза полные такой грусти, от которой хотелось безудержно плакать.

 

- Кто вы такие? – прозвучал сильный голос принца.

 

- Меня зовут Петр.

 

- А я Тарас. – тут Тарас немного задумался. «Если ему только восемь лет, тогда, он почти наш одногодка» - Хочешь, поиграем? – спросил он улыбаясь.

 

- Поиграть? – рассмеялся принц,  и быстро овладев собой, добавил. – Я не малый ребенок чтобы играться с тобой, сопляк.

 

- Может тебя не учили старших уважать? – рассердился Петр. – Или может, ты считаешь себя чем-то выше самого уважения? – принц посмотрел на него, и вновь закрыл глаза.

 

- Вы мерзкие подонки, если мой отец поселил Вас вместе со мной. Потому как именно такого мнения он обо мне. Разве я должен думать о Вас как-то иначе, чем Он? – принц говорил все это с закрытыми глазами, и лицо его не выдавало ни волнения, ни радости. Только равнодушие.

 

- А и не скажешь, что ему восемь лет. – толкнул Тарас своего друга в бок.

 

- А мне и не восемь лет. – принц уставился на мальчиков раскрытыми глазами.

 

- Твой отец говорил, что тебе на самом деле восемь, хотя и выглядишь ты на тринадцать. Он сказал, что это такое проклятие на тебе. – Петр удивленно смотрел на черноглазого принца и ждал его ответа.

 

- Мой отец – вот мое единственное проклятие! – со злостью произнес принц, поднялся со своего обшарпанного стула и подошел к мальчикам.

 

Теперь было видно, что он выше, чем они, а плечи его шире. Темные глаза ярко выделялись на фоне белой, как жемчуг, кожи. Его яркие красные уста искривились в странной улыбке. Принц откинул свои шелковые пряди волос с лица, и грозным голосом спросил.

 

- Кто Вы такие?!

 

- Разве мы тебе не ответили? – улыбнулся Тарас, но тут же, успокоился, потому, как на лице у принца можно было прочесть только злость.

 

- Ваша подружка наверняка уже у старой ведьмы, та давно искала рыжую девчонку для своих нужд. – с этими словами принц отвернулся от мальчиков, и хотел направиться к своему уголку, где его ждал старый стул.

 

- Погоди! – возвратил его Тарас, встав с кровати и ухватившись за манжет на рукаве принца.

 

- Как ты смеешь! – принц развернулся и высвободил свою руку, теперь он разгневался еще больше.

 

- Мы с Украины. – произнес Петр, чтоб отогнать гнев принца от Тараса. – Все трое. Когда мы попали к королю он начал рассказывать нам про какое-то пророчество и проклятие. Он подумал что мы… - но принц не дал ему договорить.

 

- С Украины? – его черные глаза сияли, словно два мокрых камня на солнце. – Так Вы с Украины? – теперь принц рассмеялся и все же сел на свой стул. – Так мой отец вовсе глуп, если поселил Вас рядом со Мной! О нет! Я думал, что у него есть хоть капля ума, видно, я ошибался!

 

Теперь Тарас и Петр ничего не могли понять, потому просто сели на кровать и смотрели на принца, надеясь, что он хотя бы что-то им объяснит.

 

- Мой отец рассказывает всем одну и ту же сказку, - начал принц, - про то, что он проклят магом Хроносом, про то, что я был зачат после того как проклятие начало действовать, и про то, что у него был сын старше меня. На самом же деле все не совсем так. – принц сидел на стуле и внимательно смотрел на мальчиков. – Мой отец действительно проклят, и у него действительно двое сыновей. Но мне не восемь лет, как он всем рассказывает. Мне тринадцать лет. Я не младший сын, а старший. И по закону власть от моего отца должна бы перейти мне, а не Аргусу. – принц странно улыбнулся и опустил голову к груди, так, что курчавые волосы вновь закрыли его лицо. Но вдруг принц быстро поднял голову и выкрикнул, так, что у мальчиков перехватило дыхание. -  Кто вы такие?! – ответа на его вопрос не последовало, потому как, сколько же можно рассказывать кто они и откуда? – Кто вы такие?!! – еще более нервно и злобно выкрикнул принц, а потом вдруг, так громко рассмеялся, что казалось, его смех должен быть слышен не только в этой комнате, но и в других комнатах по соседству.

 

Петр и Тарас обеспокоились таким поведением принца, но не решались что либо сказать. Или остановить тот дикий хохот, вырывающийся из груди принца. Мальчикам казалось, что у них в ушах свистит от этого хохота. Но неожиданно принц замолчал, и вновь опустил свою голову к груди. Вновь волнистые черные волосы закрыли его лицо. Наступила тишина, долгая, а поэтому страшная. Принц все сидел с опущенным подбородком, а мальчики смотрели на него и не то, что сказать, с места двинуться боялись. Но тишина была прервана загадочным голосом, что раздался откуда-то со стороны дверей. Наверное, сами двери произнесли следующие слова.

 

- Аргус идет сюда!

 

Принц только слегка приподнял голову, и вновь опустил ее себе на грудь, ничего не произнеся в ответ.


Часть Первая. Глава одиннадцатая. Аргус.

Двери открылись, и в комнату зашел высокий черноглазый мальчик, с такими же черными, как и у принца, волосами, только коротко стрижеными, и словно зализанными спереди назад. Он был одет в серый костюм из тонкого атласа, поверх которого набросил яркий красный плащ, спадающий до самых пят. Плащ даже немного волочился по полу.

 

- Этот идиот так и сидит до сих пор на своем троне? – злобно произнес он, и кивнул в сторону брата. – Наверняка, Вам тут не совсем удобно. – и Аргус посмотрел на мальчиков, которые робко сидели на кровати и перепугано рассматривали его персону. – Меня зовут Аргус. – продолжил он, подойдя ближе к мальчикам. – А ты, вероятно, Петр, - и Аргус глянул на Петра, - а ты – Тарас. – теперь он перевел взгляд на Тараса. Не обращайте на моего брата внимания, потому как он мало что, проклят, так еще и дурачек. Он не только глуп, но еще и ребенок.  – Аргус громко рассмеялся, и вышло это у него как-то злобно, так же, как и все остальное.

 

Мальчики молчали, потому, как все уже поняли. Принц неподвижно сидел на своем стуле, потупив взгляд в пол, и казалось, что он действительно странный. Но недавно он весьма ясно разговаривал с ними, и тогда казалось, что он вполне, нормальный.

 

- Петр, - Аргус обратился к мальчику почти дружеским тоном, но все же, весьма холодно, - ты пойдешь со мной. Потому как нечего тебе тут делать, мне ты нужен больше. Пойдем. – с этими словами Аргус направился к двери.

 

- Я не пойду без Тараса. – тихо, но весьма упрямо произнес Петр, не сдвинувшись со своего места.

 

- Пойдешь. – грозно выкрикнул Аргус. – Пойдешь, потому, как Я приказываю тебе, а не прошу! Разве ты не слышал, что я сын короля? – он смотрел на Петра горящими от гнева глазами. – Тарас мне сейчас не нужен, когда будет нужен, возьму и его. Теперь мне нужен ты! Пойдем же! – и Аргус вновь направился к дверям.

 

Но Петр не двинулся со своего места, он сидел и видел, как открылись двери, видел, что за дверями появилась другая комната. И комната эта сияла от убранства. Петр сидел и молча демонстрировал свою непокорность. Аргус повернулся к Петру, и сжал кулаки от гнева. Его красные губы превратились в тонкую искривленную книзу полосу, а глаза стали круглыми и еще более злыми, чем прежде. Мальчики не на шутку испугались, но все же не подали виду.

 

- Потестатем! – громко выкрикнул Аргус, неожиданно поднявши вверх руки сжатые в кулаки, и так же неожиданно опустив их книзу. Мальчик резко развернулся к дверям, махнув ярко-красным плащом, и отправился в свет другой комнаты.

 

И тут Перт понял, что не может пошевелиться. Он даже глазом управлять не мог. Но все же, его тело двигалось! Оно двигалось само по себе, не обращая внимания на своего владельца, который никак не хотел идти туда, куда вело его собственное тело. Тарас смотрел на своего друга с широко раскрытыми глазами, и не мог понять, что происходит. Петр шел к дверям, за Аргусом, даже не глянув на своего приятеля, не говоря уже про то, чтобы хоть что-то объяснить. Тарас смотрел, как Петр неуверенными шагами приближается к дверям, и на то, как он заходит в яркую комнату. В конце концов, Тарас сорвался со своего места и бросился догонять своего товарища, чтобы тот хоть объяснил ему, почему решил бросить? Почему отказался от него? Почему ничего не объяснил? Мальчик испугался одиночества, которое ждало его в этой страшной комнате, да и в этом неизвестном мире. Но было уже поздно, потому, как только Петр вошел в другую комнату, двери с грохотом закрылись. Тарас стоял перед ними, и растеряно моргал глазами, не зная, что делать дальше. Двери тоже смотрели на него, казалось, весьма удивленным взглядом.

 

- Пустите меня к нему. – тихо произнес Тарас обращаясь к дверям, надеясь, что те откроются. Но двери не открылись, а только моргнули своими глазами, которые в следующий же миг куда-то пропали. И вновь настала тяжелая тишина.

Вся информация на сайте носит исключительно информационный характер. Оценивайте всю информацию на свой страх и риск. Рекомендуется всегда в случае надобности обращаться к своему лечащему врачу, или педагогу.